Belleek stammer fra Irland i 1857 og forblev i produktion der indtil første verdenskrig, da den blev afbrudt i et stykke tid. Som mange keramikproducenter som Fulper og Alamo-keramikerne begyndte Belleek at lave utilitaristisk lervarer, såsom hospitalsarmaturer, gulvfliser og telefonisolatorer sammen med varer til husholdningsbrug. I 1863, efter en række mislykkede forsøg på at lave fint porcelæn, producerede fabrikken endelig Belleek Parian China, da rekrutteringen af ​​flere dygtige håndværkere for at få de nye linjer op og køre vist sig at være frugtbar.

“Standarder blev sat så højt, at det i de tidlige dage siges, at tøndebelastninger af ringere porcelæn blev dumpet i Erne-floden”, ifølge oplysninger, der blev delt på AboutBelleek.com. “Som Belleeks omdømme spredte, modtog han kommissioner fra dronning Victoria, prinsen af ​​Wales og medlemmer af adelen. Eksporten begyndte også at strømme til USA, Australien og Indien. “

Belleek Kina har et unikt udseende, der er let at få øje på. Det er et meget tyndt porcelæn og elfenben i farve, selv om det måske har farvede accenter. Når den holdes til lyset, har den et noget gennemskinneligt udseende, der kan forveksles med mælkeglas af nybegyndere. Det særprægede irske “Shamrock” -mønster er absolut det mest kendte med antikviteter, men mange andre stilarter blev også lavet af dette irske firma.

History of Belleek Irish Porcelain

Efter den langsommelige nedgang i første verdenskrig og en stor efterspørgsel blev Belleek-fabrikken solgt i 1920 med bestemmelsen om, at den fortsat skal producere keramik. Belleek Pottery Limited blev født, og anlægget blev moderniseret. Anden Verdenskrig bragte senere et nyt sæt udfordringer, og fabrikken vendte tilbage til at gøre mere økonomisk legetøj til at forblive fladt, selv om produktionen igen var lav og eksporterede ikke-eksisterende i denne periode. 

Som med så mange varer steg efterspørgslen efter Belleek drastisk i slutningen af ​​1940’erne efter anden verdenskrigs æra, der flyttede ind i 50’erne. I 1952 arbejdede virksomheden 240 personer, og de brugte mere effektive elektriske ovne i stedet for det gammeldags kulfyrede udstyr, der tidligere var blevet brugt. Virksomheden var god gennem begyndelsen af ​​1980’erne, da Nordirlands Industrielle Udviklingsstyrelse tilvejebragte yderligere modernisering af anlægget og genoprettet “solid financial footing” ved at købe Belleek. De dannede også Collectors Society i denne periode for at styrke efterspørgslen, som delt på AboutBelleek.com.

Virksomheden skiftede hænder igen i 1988, da Powerscreen International overtog. De tilføjede en restaurant, museum og besøgendes center, der angiveligt tiltrækker mere end 70.000 besøgende hvert år. I 1990 blev George Moore den nye ejer af Belleek, og fabrikken er stadig i erhvervslivet i dag og laver fin porslin i Belleek-traditionen.

Andre “Belleek” varer

Flere amerikanske firmaer lavede en Belleek-type porcelæn til at udnytte sin succes uden at skulle importere varerne, ifølge Warmans antikviteter Collectibles 47th Edition redigeret af Noah Fleisher.

Den første var Ott og Brewer Company of Trenton, New Jersey i 1884. Denne introduktion blev fulgt af linjer lavet af The Ceramic Art Company i 1889, American Art China Works i 1892, Columbian Art Company i 1893 og Lenox Inc. i 1904.

De mere moderne Lenox-versioner er de lettest fundet i dag, da de blev lavet i mange årtier. Disse stykker henvises til tider af samlere som “Belleek” på grund af ligheden i udseendet, selvom de ikke blev lavet i den oprindelige Belleekfabrik i Irland.

Mærker på irske Belleek

Mærkerne på Irish Belleek hjælper enormt med dating, da hver variation blev brugt i en bestemt periode. Det er dog vigtigt at se på detaljer som farven sammen med symbolerne, der er unikke for Irland og ordlyden der bruges i varemærkerne for at undgå at dele dit stykke som for gammelt eller for nyt.

Belleek.com tilbyder et komplet overblik over virksomhedens varemærker, herunder variationer i farve og information om, hvornår de blev brugt. Og husk, at hvis en vare ikke er markeret som sådan, er det ikke sandt Belleek, men en af ​​de mange copycats, der er samleobjekter antikviteter nu i deres egen ret.