Charles Limbert begyndte at arbejde som sælger for sin fars møbelvirksomhed i 1890’erne. Han etablerede sin egen stolfabrik i 1894, og fortsatte med at repræsentere andre møblerfabrikanter såvel som egne interesser. Faktisk bidrog hans indsats til at øge populariteten af ​​rustikke møbler lavet af Old Hickory of Martinsville, Indiana, ifølge Arts Crafts Society.

Han fortsatte med at etablere Charles P. Limbert Furniture Co. i 1902 og gøre varer i overensstemmelse med den stil, der ville forme hans arv. Hans Grand Rapids, Michigan fabriksfremstillede møbler og lysarmaturer med enkle linjer og få dekorative elementer, der afspejler Arts and Crafts Movement.

Limberts møbler er præget af det tunge, maskuline udseende, der var populært i begyndelsen af ​​det 20. århundrede, kaldet “Mission” stil, som var populær fra omkring 1900 til 1925 eller deromkring. Men som nævnt af kunsten Crafts Society, Limbert kaldte aldrig sit arbejde Mission. Han refererede det kun til kunst og kunsthåndværk og følte, at den spanske missionstil faktisk var et derivat af hollandsk styling. 

Under de traditionelle kunsthåndværksprincipper var der for det meste nogle få variationer i nogle af hans designs, der faktisk afspejler hollandsk indflydelse, især i hans stykker lavet i begyndelsen af ​​1900’erne. “Af alle amerikanske kunsthåndværkere af møbler og kunsthåndværk var Limbert måske bedst kendt for hans brug af dekorative udskæringer, herunder kvadrater, spader, hjerter osv. Selvom kunsthåndværkere ikke kan finde alle Limbert-mønstre æstetisk tiltalende, er de gode designs meget godt, “ifølge en artikel af Paul Kemner og Peggy Zdila.

I 1906 åbnede han en anden fabrik i Holland, Michigan sagde at have været meget mere behageligt for sine arbejdere med naturskønne grunde og rekreative områder for dem at nyde. Fabrikken i Grand Rapids lukkede, men et showroom blev opretholdt der for at vise sine nyeste designs. Limbert forblev aktiv i virksomheden indtil 1922, da dårlig sundhed bad ham om at sælge sin interesse for firmaet. Møbler blev imidlertid fremstillet under Limbert-navnet gennem 1940’erne.

For dem, der ønsker at studere Limbert-design mere detaljeret, er en række af hans tidlige 1900-tallers kataloger fra sin virksomhed blevet gengivet som reference og kan bestilles online.

Limbert Versus Stickley

Limbert anses for at have været en moderne konkurrent af Gustav Stickley, sammen med andre kunsthåndværkere som Elbert Hubbards Roycroft-fællesskab. De producerede alle Mission Style møbler, men med mindre variationer i styling og design for at give dem en smule unikhed.

Limberts enkle, men robuste møbler, stykkerne uden hollandsk indflydelse, kom sandsynligvis nærmest til, hvad Mission styling handlede om i sandeste forstand. Hans stykker brugte tyndere stilarter (de vertikale elementer, der blev brugt som støtte i stolen ryggen) i sammenligning med de tykkere komponenter Gustav Stickley indarbejdet i hans designs. På slutningen af ​​dagen synes kollektorer at foretrække navnet anerkendelse og udseende af Stickleys møbler over Limbert’s. Det vil sige, hvis de er villige til at betale prisen for at eje den.

Det er ikke at sige, at Limberts stykker ikke har rigelig værdi. De har oplevet en genoplivning i samlerappel og de mest sande Mission-eksempler på Limberts arbejde sælger i tusinderne i dag. Selv sanger og skuespillerinde Barbra Streisand havde engang en Limbert rocker.

Marker på Limbert Pieces

Limbert stykker kan identificeres ved enten et mærke brændt i træet eller en papiretiket fastgjort til stykket. På sidestole er mærket ofte fundet under sædet. Limbert-logoet kan også findes skjult inde i en af ​​skufferne på sager, under stolens arme eller under bordplader.

Mærket har ændret sig nogle gange gennem årene, men de har alle en møbelarbejder på hans bænk og enten “Limberts”, “Charles P. Limbert” eller “Limbert Furniture” øverst på logoet. Ifølge Grand Rapids Historical Commissions hjemmeside er disse nogle vigtige variationer i mærket:

  • 1902-1905 – Grand Rapids er opført som placeringen af ​​virksomheden.
  • Efter 1906 – Både Grand Rapids og Holland er noteret på etiketten.
  • 1915 – Annoncen til “Ebon-Oak” -linjen indeholder arbejderen iført hollandsk træsko.
  • 1920 – “Kunst og kunsthåndværk Møbler” blev ændret til “Cabinet Makers.”
  • 1925 – “Cabinet Makers” blev ændret til “Af Van Raalte Craftsmen.”

Dette er en af ​​de tilfælde, hvor det er vigtigt ikke at overse et mærke. Et stykke, der er identificeret som Limbert, vil være mere værdifuldt ud fra et samlingsperspektiv sammenlignet med et umarkeret stykke med Mission styling, og det er altid et godt salgsargument, der kan fastslå, hvornår et stykke antikke møbler blev lavet.