Ligesom så mange andre genstande, der kunne have været set som almindelige før, blev udendørs møbler overdådige i det 19. århundrede. Victorianerne elskede deres haver, og de elskede også at dekorere dem med al den umiskendelige nidkærhed, de anvendte til deres hjem. De prydede rum med urner, statuer, gazebos – og selvfølgelig stole, bænke, sofaer og borde. En af de førende udbydere af udendørs møbler på det tidspunkt var Coalbrookdale Company of Shropshire, England.

Stilene af Coalbrookdale

Coalbrookdale møbler blev designet i en række forskellige stilarter, parallelt med interiørmøbler, der var populære på det tidspunkt, herunder gotisk genoplivning, renæssancevirkning og Rococo-stilarter. Udsmykkede og ofte overdådige detaljerede frugter og blomstermotiver var især populære stykker, der var normalt malet en klar farve eller hvid. Den kunstige åbning gav dem en lys luft, for al deres overflod og vægten af ​​deres materiale.

Settees, en af ​​firmaets mest ikoniske emner, havde ofte træ-slat sæder, der normalt var lavet af fyrretræ. Eg var tilgængelig til en ekstra pris, ifølge Debbie Tice, ejer af Webberley Antikviteter i Wadhurst, East Sussex, England.

Coalbrookdale lavede også indemøbler og dekorative genstande, men firmaet er bestemt bedst kendt for sine haveindretninger. De forbliver mest værdsatte af samlere. Et enkelt stykke havemøbler, uanset om det er en sofa eller et bord, sælger i tusindvis i dag gennem high-end-forhandlere eller på auktion. 

The Marks of Coalbrookdale

Stykker fremstillet i det 19. århundrede er normalt stemplet “Coalbrookdale” eller “C-B Dale Co.” De har også et kite-mærke (et diamantformet patentregistreringsstempel, der er fælles for engelske møbler, før serienummeret kommer) og et sekscifret mønster eller modelnummer. De, der begynder med “1”, angav en dato mellem 1842 og 1867; dem med start med en “2” er 1868 og senere.

Som nævnt ovenfor tegnede de, der designede for Coalbrookdale, ikke deres stykker. Nogle karakteristika ved deres arbejde, som Christopher Dresser, er genkendelige ved at se på elementer i designerne.

En kort historie af Coalbrookdale

Grundlagt i 1709 var det familieejede selskab berømt for sine støbejernsarbejder. Ved hjælp af forbedrede metoder fremstillede de først sandstøbte gryder og producerede også dele til dampmotorer. Deres arbejde omfatter fremstilling af den berømte jernbro i firmaets hjemby (den første nogensinde udelukkende fremstillet af støbejern) i 1780, som også tjente erhvervskonvesteringerne på det tidspunkt. 

I 1840’erne begyndte virksomhedens præsident Francis Darby at udvikle linjer af dekorative møbler. På grund af dets styrke og rust modstand var støbejern ideel til stykker beregnet til udendørs brug. Hvis det passer godt, kan støbejern vare evigt. Og da det kunne være masseproduceret, var det mere økonomisk end smedejern. Dette gjorde det perfekt til den stigende middelklasse kundekreds. Det betyder ikke, at det var af lav kvalitet. Coalbrookdale støbejernsmøbler ses som nogle af de fineste og mest indviklede, der nogensinde er lavet. Faktisk scorede møblerne et hit på Londons Great Exhibition i 1851, og dronning Victoria blev selv klient til dette populære firma. 

Christopher Dresser, der ses af mange som pioner inden for kunst og kunsthåndværkbevægelsen i England, designet til Coalbrookdale begyndende i 1867. Mens han arbejdede som designer for virksomheder, der lavede en lang række varer (keramikproducenter Minton og Wedgwood for at nævne to ), hans borde, stole, bænke, komfurer og hatholdere fremstillet af Coalbrookdale skiller sig ud. Nogle antikke entusiaster finder disse stykker for at være hans bedste arbejde. “Se efter rullede geometriske planter og blomster gennemsyret med skærede linjer og zigzags”, ifølge Christopher Proudlove, en britisk forfatter med speciale i antikviteter. “Problemet er, hans stykker blev aldrig underskrevet, men hans stil er umiskendelig.”

I 1929 havde Coalbrookdale Company fusioneret med flere andre, idet den ophørte med sin uafhængige eksistens som en familieejet virksomhed. Alligevel produceres designs med Coalbrookdale-rødder, der går tilbage mere end et århundrede, i dag til glæde for dem, der ejer dem.