Sølv anses for at være et ædelmetal og er den mest rigelige af alle metaller, der falder ind under denne kategori. Det har længe været brugt til modebetjening stykker, dekorative varer, smykker, og en lang række andre varer. Den er angivet som .999 i ren form, men sølv er faktisk for blød til brug for fremstilling uden at blande det med andre metaller. Når metaller kombineres, kaldes de som legeringer. Således falder de fleste sølv, herunder sterling, ind i legeringskategorien.

Der er mange forskellige termer, der bruges til at beskrive forskellige legeringer, der sælges som sølv. Nogle af dem indeholder slet ingen sølv, så det er klogt at forstå disse vilkår, når de investerer i antikviteter eller samleobjekter. Husk også, at for en vare, der skal betragtes som sterling, skal 92,5 procent af metalindholdet i legeringen være rent sølv. Derfor er mange sterling sølvartikler mærket .925.

Fælles Sølv Legeringer og deres markeringer

Her er nogle af de mest almindelige typer af sølv legeringer, sammen med en forklaring på sølvplader, med oplysninger om, hvordan de ofte er markeret:

  • Brittania Silver eller 950: Brittania sølv er en legering lavet af 95 procent sølv, der overstiger kravet på sterling sølv. Det er oftest mærket 950. Denne sølv vil være lidt blødere end sterling stykker mærket 925 eller simpelthen sterling.
  • Møntsølv eller 900: Da det kun er 90 procent sølv, kan denne legering ikke betegnes som sterling. Mærker inkluderer 900, mønt og standard.
  • Europæisk sølv eller 800: Sommetider kaldet Continental Silver, dette er en anden ikke-sterling type sølv legering. Mærker kan indeholde henholdsvis 800, 825, 830 eller 850, der angiver henholdsvis 80, 82,5, 83 og 85 procent sølvindhold.
  • Sterling Sølv eller 925: Dette er standarden for sølv, der betyder, at en sølv vare er mindst 92,5 procent sølv blandet med kobber for at give det styrke. Mærker på disse stykker omfatter 925 eller sterling. Et hvilket som helst mærke, der angiver et højere sølvindhold, såsom 950, vil også kvalificere sig som sterling.
  • Sølv tallerken: Sølvindholdet i sølvpletterede varer er minimal. En sølvplade mærkning, der undertiden er indarbejdet i producentens mærke, indikerer, at varen blev fremstillet ved galvanisering af uædle metaller med en relativt tynd sølvbelægning. Når varer er mærket Firedoble Plate, indikerer dette fire lag sølv på emnet over basismetal. Disse er højere i kvalitet og mindre tilbøjelige til at bære ned til basismetal med polering over tid. Da sølvpladen smitter som ægte sølv, skal det rengøres fra tid til anden for at holde sin skinne.

    Når et emne ikke er markeret, der angiver sølvindholdet, men det ligner sølv, er der en meget god chance for at det er et sølvpletteret stykke. Dette gælder især med smykker. Hvis pletteringen er tyk, kan varen testes som sterling ved brug af traditionel syreprøvning. Brug en magnet til at bestemme, om uædle metaller er til stede i disse tilfælde. En magnet holder fast ved en sølvpladet genstand, men den vil ikke holde sig til sterlingsølv.

    Andre sølvfarvede varer

    Mange samleobjekter er lavet af sølvfarvet metal, som undertiden kan forveksles med sterling sølv, men har ringe eller ingen sølvindhold i dem. Disse er langt mindre værdifulde end varer fremstillet af sterling sølv. Eksempler er:

    • Alpaca: Selv om det undertiden er omtalt som “nyt sølv”, har denne gråfarvede legering kun to procent sølvindhold blandet med kobber, zink og nikkel. Varer af mexicansk eller sydamerikansk oprindelse, der efterfølger sølv, findes med Alpaca-mærket. Alpaca polerer ikke til en høj glans som sterlingsølv. Det kan også bruges som en base for sølvplettering.
    • Tysk sølv: Dette sølvfarvede metal indeholder slet ingen sølv. Det er en legering af kobber, nikkel og zink. Det vil ikke polere til en høj glans som metaller med sølvindhold. Mærker inkluderer tysk sølv og E.P.N.S (galvaniseret nikkel sølv). Oprindelig i Tyskland, som navnet antyder, blev det brugt som en billigere erstatning for sterling, primært i slutningen af ​​1800’erne og begyndelsen af ​​1900’erne.
    • Nikkel sølv: Et andet sølvfarvet materiale med samme metalindhold som tysk sølv. Det er en blandet metallegering uden sølvindhold, der anvendes omkring samme tidsramme som tysk sølv for at simulere dyrere sterlingsølv. Varer fremstillet af dette stof er mærket nikkel sølv.