Shogi også kaldet japansk skak, har en fantastisk popularitet i sit hjemland. Men det er ikke begrænset til en japansk fan base. Spillere rundt om i verden spiller Shogi.

Josh Krekeler, sekretæren for U.S. Shogi Federation, skrev denne primer for de af os, der er shogi-nybegyndere.

Shogi er den japanske version af skak. Mens de deler nogle fælles elementer og strategiske principper, er de virkelig to forskellige spil. Shogi er meget mere populær i Japan end Skak er i Amerika. Professionelle spillere konkurrerer om syv store titler i løbet af året, og spil udsendes regelmæssigt på tv. Nogle stationer selv sponsorere deres egne Shogi-konkurrencer for profferne.

Shogi skylder sin popularitet i høj grad til spændingen ved “dråber” – i stedet for at flytte et stykke på tavlen, kan du tilføje et fanget stykke til din hær ved at droppe det på en tom plads. På grund af denne regel, som skelner Shogi fra alle andre etablerede skak-type spil, forbliver de fleste stykker i spil for hele spillet.

Mange spil slutter i rasende modangreb, hvor et tempo er den vindende fordel. (En ven kommenterede, at det er en god ide at beregne forsvaret først i et Chess-spil, men lovovertrædelsen har en klar fordel i Shogi. Det er muligt at se bort fra din modstanderens angreb, hvis du først kan udføre dit eget parringsangreb).

Formålet med Shogi er det samme som Chess – checkmate kongen. Shogi bordet er 9×9 firkanter. Hver spiller starter med en konge, 9 bænder, 2 guldgeneraler, 2 sølvgeneraler, 2 riddere, 2 lanser, en biskop og en røg. Stykkerne er af samme farve, fordi nogle af dine modstanders stykker snart vil kæmpe på din side (og omvendt). De sidste tre rækker på begge sider omfatter promoveringszonen, så forfremmelse er almindelig.

Hvert Shogi stykke og dets egenskaber

King (Osho)

Flytter en firkant i en hvilken som helst retning (identisk med en Chess King). Beskyt din egen og jage din modstander uden barmhjertighed. Castling er ikke opnået i et træk; Det består i at flytte kongen til en position, hvor den er afskærmet fra angrebet af en koordineret gruppe defensive stykker (når man bygger et slot, er det en god ide at lade en “bagdør” flugtvej være åben).

Guldgeneral (Kinsho)

Flytter en firkant i en hvilken som helst retning undtagen diagonalt bagud. Guld er meget stærke og gode til forsvar, men har begrænset mobilitet i de tidlige stadier af et spil.

Silver General (Ginsho)

Flytter en firkant diagonalt eller ligetil, som en “mini-biskop”. Silvers er meget fleksible generelt og flytter let mellem bondeformationer. Når Silvers fremmer, bliver de Guld og mister deres lighed med biskopper.

Knight (Keima)

Springer to firkanter fremad og en firkant på begge sider (tænk på en “T”). Shogi riddere hopper som Chess riddere, men de har kun to mulige firkanter at flytte til, så de er ikke så værdifulde i starten af ​​spillet og skal udvikles med omhu. En ridder, der forløber for tidligt, er let at bytte til en bonde.

En ridder i hånden kan dog være ganske nyttig. Riddere fremmer Golds og skal fremme når de når en af ​​de to sidste rækker.

Lance (Kyosha)

Lanser er som vestigial roks. De starter spillet i hjørnerne af brættet og kan bevæge frem så mange firkanter som de kan. De er dog begrænset til deres fil og kan ikke bevæge sig baglæns. Lances spiller en vigtig rolle i kantangreb, men ofte gør de ikke noget andet, før de er fanget og tabt. Lanser fremmer guld og må fremme når de når den sidste rang.

Bonde (Fu)

Bonde flytter og fanger en firkant lige fremad. De beskytter ikke hinanden diagonalt, så du kan ikke bygge bondekæder, men en række bånd, der understøttes af en sølv eller guld bag dem, kan gøre en effektiv “væg”. Pants fremme til gulds, og promoverede bønder (“tokins”) er særligt nyttige, fordi de er så magtfulde som gulds på bordet. Men når de er fanget, vender de tilbage til enkle bønder.

Biskop

Flytter et ubegrænset antal kvadrater diagonalt, som en skakbiskop. Der er kun to biskopper i Shogi, og de starter spillet peger mod hinanden, så hvert spil begynder med muligheden for en biskopudveksling. En forfremmet biskop er en hest eller “kongebiskop”, som kombinerer konge og biskops bevægelser.

Rook

Flytter et ubegrænset antal kvadrater ortogonalt, som en Chess rook. Røgen er roten til de fleste åbningsangreb, og Shogi-åbninger klassificeres i almindelighed efter, hvor røgen er placeret i de første par bevægelser i spillet.

Fremme af røgen er en vigtig præstation på grund af en forfremmet røg, eller dragen er meget kraftig og kan gøre en masse skade på den modsatte lejr med den rette støtte. En drage er en “king-rook”, hvilket betyder, at den kan bevæge sig som en røg eller en firkant diagonalt.

Nye Shogi-spillere behøver ikke at bekymre sig om at miste ethvert spil, de spiller mod en mere erfaren modstander, fordi Shogi har et etableret handicap-system designet til at undervise begyndere, hvordan man udvikler et angreb. Den mere erfarne spiller fjerner to stykker (rook og biskop), fire stykker (rook, biskop og lanser), eller seks stykker (rook, biskop, lanser og riddere). For hans problemer får han det første skridt, hvilket er en mindre fordel end det første skridt i skak, fordi der er mere afstand mellem armene på et Shogi bord og kun røg og biskop har betydelig langdistancekraft.

Den bedste måde at lære Shogi på er at finde en spiller i dit område og spille mange spil på et fysisk bord. I Europa ser det ud til, at du ikke kan smide en Go-sten uden at ramme en Shogi-spiller i disse dage. I Amerika er der aktive shogi klubber omkring Cincinnati, Los Angeles, Waikiki, Chicago, Seattle, Washington D.C. og New York City. I Canada har Vancouver og Ottawa-Hull Shogi klubber.

Hvis du ikke er i et af disse områder, kan du også sende en forespørgsel til Shogi-diskussionslisten. Hvis du stadig ikke kan finde en Shogi-spiller i din nærhed, anbefaler jeg at spørge dig hos lokale Chess-klubber og kontakte et Japan-Amerika Society eller et universitets japanske eller internationale klub.

Hvis der ikke er mange (eller andre) andre shogi-spillere omkring dig, opfordrer jeg dig til at lære et par venner og starte din egen klub, hvilket er nemt at gøre, når du introducerer nogen til glans og skønhed i spillet.

Det er godt at supplere over-the-board instruktion med selvstændig undersøgelse. Der er tre engelske Shogi bøger i øjeblikket på tryk, som jeg kender til: Shogi: Japans strategispil (Trevor Leggett) Shogi for begyndere (John Fairbairn) og Kunst af Shogi (Tony Hosking).

Leggetts og Fairbairns bøger er skrevet til nye spillere. jeg fandt Shogi for begyndere at være de mere nyttige af de to. Som for Kunst af Shogi, det er ikke en overdrivelse at sige, at det er vigtigt for enhver engelsktalende spiller, der er seriøs om shogi. Amatørspillere på et hvilket som helst niveau vil finde meget givende materiale der. Den er tilgængelig fra forlagets hjemmeside.

Mange tak til Josh Krekeler, sekretær for U.S. Shogi Federation, for at skrive denne introduktion til Shogi. Hvis du gerne vil nå Josh, send e-mail til joshxles@one.net.