Hurtigt skak er formen af ​​spillet, der bor et sted mellem klassisk skak, spil, hvor hver side kan have to timer eller mere for at gøre deres bevægelser, og hvor der ofte er flere tidskontroller og hurtige skak, hvor man spiller hurtigt er nogle gange endnu vigtigere end at lave gode træk. I hurtige skak skal spillene være færdige hurtigt, men ikke så hurtigt, at bevægelser i et spil ikke let kan registreres, eller at spillerne ikke har tid til at spille et rimeligt solidt skakspil.

I et hurtigt skakspil er hver side normalt givet et sted mellem 20 og 30 minutter, hvor de skal gøre alle deres bevægelser. Afhængigt af reglerne i en given skakorganisation kan “hurtig” skak endda omfatte spil, hvor hver side har så meget som 60 minutter eller så få som 10 for at gøre alle deres bevægelser. I moderne hurtige spil har spillerne normalt også en tidsforsinkelse eller stigning, hvilket betyder, at “flagging” en modstander er en relativt usædvanlig forekomst (i det mindste i forhold til blitz).

Måske ikke tilfældigt, tiden kontrollerer for hurtig skak producere spil, der tager en lignende tid som et typisk casual skakspil – normalt omkring en time eller deromkring. Som sådan betragtes hurtige spil generelt som en mere afslappet form for spillet end klassisk skak, hvor mange foreninger tilbyder separate ratingsystemer til hurtigt spil. For eksempel i USA Chess Federation kan spillere tjene både hurtige og regelmæssige ratings. Dette gør det muligt for hurtige turneringer at have en officiel følelse for dem uden at tvinge spillere til at risikere deres mere prestigefyldte “normale” ratings.

Fra og med 2012 forventes FIDE at begynde at spore hurtige ratings samt blitz ratings. De første officielle ratingslister i disse formater vil blive udgivet i juli 2012, hvor nye lister produceres månedligt derefter. Spillere, der allerede har FIDE ratings, vil have disse bedømmelser tjene som start ratings for blitz og hurtigt spil også.

Konkurrencedygtige hurtige skak

I 1990’erne begyndte nogle skakarrangører at skubbe for øget vægt på hurtige skak i turneringer med spillere i verdensklasse. Ideen var, at afslappede fans måske ville være mere villige til at se skak, hvis spil blev færdiggjort hurtigere, og der var ikke længere ventetider for individuelle træk. Det hurtige skakformat var også perfekt til tv-dækning, da spil måske kunne vises live, hvis de var garanteret at blive gennemført om en time eller mindre.

I det 21. århundrede blev hurtig skak virkelig vigtigere i eliteskak af flere grunde. For det første blev der holdt mere hurtige hændelser; selvom de ikke fangede opmærksomheden hos casual chess-spillere på den måde, som arrangørerne håbede på, var de i det mindste en ændring i tempoet på skakkalenderen, som blev værdsat af mange spillere og fans. Derudover blev hurtige tiebreakers en del af mange begivenheder – især brugt til at bryde bånd i World Chess Championship kampe, og slutte med at lade den regerende champion beholde sin titel i tilfælde af en trukket kamp.

Flere spillere er blevet anerkendt som særligt stærke hurtige skakspillere. Måske er den mest dominerende spiller i denne form for skak blevet verdensmester Viswanathan Anand, der også vandt World Rapid Chess Championship i 2003. Levon Aronian har også fået anerkendelse som en ekstremt hurtig hurtig spiller, idet han har vundet både World Rapid Chess Championship og World Blitz Chess Championship i løbet af hans karriere. Det seneste World Rapid Chess Championship blev afholdt i 2010 og blev vundet af Gata Kamsky, der scorede 10/11 i en massiv turnering, der blev afholdt som en del af Mainz Chess Classic.