Du finder et smykke eller et gammelt metalobjekt til en god pris, der ligner meget sølv. At være en storslået picker, ser du efter spor for at identificere stykket og opdage, at det er mærket nikkel sølv, tysk sølv eller alpaca. Betyder det at dit emne virkelig er en del af gamle sølv? Desværre er svaret nej. Hvis forhandleren antyder at varen er ægte sølv, kan de forveksle eller simpelthen lyve. Som i alle handler er det imidlertid op til køberen at kende forskellen mellem virkelig værdifulde produkter og kloge substitutter.

Hvad er nikkel sølv og tysk sølv?

Begreberne “nikkel sølv” og “tysk sølv” refererer faktisk til det samme stof, men varer fremstillet af dette metal er slet ikke sølv. Nikkel eller tysk “sølv” er en hvid legering indeholdende kobber, zink og nikkel. Mens det er sølvfarvet i farver, indeholder det ikke noget af det mere værdifulde metal.

Denne type metal blev udviklet i Tyskland i slutningen af ​​1800-tallet som en billigere erstatning for sølv. Mens antikviteter og samleobjekter mærket nikkel sølv eller tysk sølv kan have en vis værdi på grund af det håndværk, der er involveret i deres produktion, kan varer, der er mærket nikkel eller tysk sølv, ikke kasseres for kontanter. I de fleste tilfælde er de langt mindre værdifulde end tilsvarende genstande fremstillet af sterling sølv.

Hvad er Alpaca?

Smykker med en grå metallisk finish, ikke helt så skinnende som sterling sølv, findes ofte mærket alpaca. Denne type legering, undertiden stavet alpacca, angiver et metal indeholdende kobber, zink og nikkel sammen med tin. Disse genstande er ofte dekoreret med abalone indsatser eller andre sten. Mens de kan være flotte, er enhver egenværdi baseret på håndværk eller historie og ikke på værdien af ​​selve metalet.

Alpaca stykker er ofte af mexicansk eller sydamerikansk oprindelse. Andre større dekorative genstande kan også mærkes alpaca. Dette stof kan undertiden bruges som et uædle metaller til sølvbelagte varer. Alpaca betegnes også fra tid til anden “ny sølv”. Som nikkel sølv har alpaca ikke noget sølvindhold og ingen skrotværdi.

Andre typer “sølv”, der falder kort

Der er en række andre typer “sølv”, der ikke måler op til sterling. Et stykke mærket 800 eller 900, for eksempel, anses ikke for sterling sølv, fordi det indeholder 80 til 90 procent sølv, mindre end 925-sølvstandarden. Sommetider er 900 sølv omtalt som møntsølv eller standard sølv, mens 800 sølv kan kaldes europæisk sølv. 

Derudover bør varer, der er forsølvede, ikke betegnes som sterling. Mange antikviteter og samleobjekter er markeret, så de let kan identificeres som sølvplade med mærker, der indeholder signalformulering som “firedobbelt plade”. 

Lær mere om Sterling Silver Antikviteter og Collectibles

Sølv er den rigeste af de ædle metaller. Det er blevet brugt i århundreder til at lave alt fra udsmykninger til at spise redskaber. Det er dog ikke i sin reneste, når det bruges til disse formål, fordi det ville være for blødt at stå op til hverdagsbrug. Sølv skal blandes med andre ikke-ædle metaller for at gøre det stærkere, så selv sølv udgør en ægte sterling genstand anses for at være en legering.

For en genstand, der skal kaldes sterling sølv, skal den være lavet af en legering, herunder 92,5 procent sølv. Disse genstande er ofte markeret .925 eller “sterling”. En anden type legering, der undertiden hedder Brittania Silver, vil blive markeret 950, fordi den har 95 procent sølvindhold. Det overstiger faktisk kvalifikationen for sterling sølv.

Nederste linje, hvis en vare ikke har mindst 92,5 procent sølvindhold, er det forkert at kalde det sterling. Disse falske former for sølv bliver undertiden mislabeled, men så sørg for at kigge efter korrekte markeringer, før du betaler top dollar for noget vurderet som sterling i en antikvitetsbutik eller på auktion.