Gustav Stickley (1858? -1942) var en amerikansk møbelproducent, arkitekt og udgiver. Gennem hans designs og artikler blev han en førende fortaler for kunst og håndværk bevægelsen, der blomstrede i USA omkring århundredeskiftet.

Baseret i en forstad til Syracuse, New York, producerede Stickleys firma møbler, metalarbejde og tekstiler fra 1900 til 1916. Selv om Stickley kaldte sin stil Craftsman, kaldes det også ofte som Mission eller Mission Oak. Ordet “mission” refererer til de spanske missioner i Californien – en af ​​Stickleys designpåvirkninger – men afspejler også en af ​​Stickleys kerneværdier: at alle møbler opfylder et formål eller en mission.

Udgivelse, hvad han forkyndte

Stickley mente, at møbler skulle være rationelle – det vil sige velfremstillede, komfortable og praktiske. Han ønskede det også at være attraktivt, men argumenterede for, at dets tiltrækningskraft skulle stamme af harmoniske form og kvalitetsmaterialer i stedet for overflødige, rent dekorative detaljer. Formålet med et godt design (og faktisk hele kunst og håndværk bevægelsen) var “at erstatte smagens luksus for kostbarhedens luksus, at undervise, at skønhed ikke indebærer udformning eller prydning, at anvende kun disse former og materialer, der gør for enkelhed, individuel og værdig virkning, “skrev han i debutspørgsmål af sit blad Håndværkeren.

Det var igennem Håndværkeren, som løb fra 1901 til 1916, promoverede Stickley sine principper. Sammen med artikler om andre kunst og kunsthåndværkere og designere, som John Ruskin og William Morris, som Morris Chair blev opkaldt, offentliggjorde bladet planer, der viste læsere, hvordan man konstruerede deres egne møbler, kunsthåndværk og endda huse – enkel og luftig – eller to-etagers strukturer, bygget i harmoni med deres landskab, og fortrinsvis af lokale materialer. Med deres åbne, lyse grundplan blev disse hjem kaldet “bungalows”, en stil, der fortsat er populær i dag.

Karakteristik af håndværker møbler

Med vægt på rene rektangulære linjer viser Stickleys stykker en robust, maskulin stil. Eget var træ af valg, mørknet med ammoniak dampe fremstår alderen eller fremhæve det naturlige korn. Siddepuder var lavet af læder og lærred. Mens det ofte er ret stort, forhindrer møblernes enkelhed, afbalancerede proportioner og åben slat ryg og sider sig fra at være undertrykkende massiv.

Bortset fra lejlighedsvise messingpinde er håndværksmøbler normalt fri for ornament. Imidlertid er et par stykker fra 1903-04 prydet med simple metal- eller lette træindlæg (klik på flere billeder for at se billedet). Dette er arbejdet i Harvey Ellis, en ung arkitekt, der arbejdede sammen med Stickley, udarbejdede både møbler og tegninger til husene. Han døde i 1904, men hans designs fortsatte med at påvirke Craftsman-linjen.

Selvom Stickleys møbler var maskinfremstillet, havde den en håndlavet luft – en effekt det opnåede ved at fremhæve detaljerne i dens konstruktion: synlige tønder (ender af træstykker), udsatte led og brug af stifter og pinde – aldrig negle eller lim – som fastgørelsesanordninger. Disse teknikker, hvoraf mange dateres tilbage til middelalderen, gav møblerne et kunsthåndværk, præ-industrielt revolutionens udseende. Men fabrikens fabrikation gjorde det mere overkommeligt end noget egentligt håndlavet arbejde kunne være.

I flere år var håndværkermøbler meget populært – så populært at det skabte mange efterligninger og uautoriserede baner. I forsøg på at kontrollere og holde øje med konkurrencen overgik Stickley (aldrig den shrewdest forretningsmand) sine operationer. Han gjorde det, ligesom kunst og kunsthåndværkens bevægelse begyndte at virke som gamle nyheder, og offentligheden begyndte at skifte til “nostalgiske” stilarter som Colonial Revival. Stickley erklærede konkurs i 1915 og lukkede både sin virksomhed og sit blad et år senere – et offer for sin egen succes, på en måde.

I slutningen af ​​1980’erne var der en fornyet interesse for håndværker og missionsmøbler. Stickley originaler begyndte at hente høje priser på auktion, og moderne producenter begyndte at introducere Mission- og Stickley-inspirerede stykker.

Identifikation af Stickley Antikviteter

Siden Stickleys selskab har kørt i mindre end 20 år, er originale værker i god stand ganske sjældne. Ægte stykker kan identificeres ved hjælp af et decal eller mærke, der bærer Stickleys butikstempel, en snedkerens kompas med ordene “Als ik Kan” og hans underskrift. På papiretiketter vises firmaets navn som regel: oprindeligt Gustav Stickley Company, derefter United Crafts, og endelig Craftsman Workshops, Eastwood, New York.

Gustav Stickleys håndværksmøbler må ikke forveksles med stykker mærket L J. G. Stickley. Disse var af Leopold og John George, to af Stickleys brødre, som også havde deres egen fabrik fra Fayetteville, New York. Deres arbejde er stilistisk ligner Gustavs, og værdifulde i sig selv, selvom nogle eksperter anser det sekundært for deres mere berømte brors design.

Efter Stickleys konkurs købte disse to brødre sin fabrik og omsider ændrede firmaets navn til Stickley Manufacturing Company. I 1974 blev virksomheden erhvervet af E.J. Audi, en af ​​sine forhandlere. Under navnet Stickley, Audi Co. denne producent / forhandler gengiver og leverer moderne tilpasninger af Stickleys designs i dag.

Hele værelserne af Stickley-møbler vises på Craftsman Farms, Stickleys tidligere hjem i Parsippany-Troy Hills, New Jersey, som er blevet omdannet til et museum (for mere info: stickleymuseum.org).

Lær mere om kunsten Håndværk bevægelse læsning Charles Limbert’s Arts Håndværk Møbler og Elbert Hubbard og Roycroft Community.