Som en ovn fyrer op og køler ned, ændrer temperaturen nogle dybtgående ændringer i leret. Leren går fra denne bløde, fuldstændig skrøbelige substans til en, der er stenhård, uigennemtrængelig for vand, vind og tid. Ændringen er næsten mystisk i sin komplette metamorfose og kan anses for at være så, hvis det ikke var så almindeligt.

  • 01 af 08

    Atmosfærisk tørring

    Når keramik er placeret i ovnen, er det næsten altid knogletørret. Imidlertid er der stadig vand fanget inden for mellemrummet mellem lerpartiklerne.

    Da lejen langsomt opvarmes, fordampes dette vand ud fra lejren. Hvis leret opvarmes for hurtigt, bliver vandet til damp lige inde i lerlegemet og ekspanderer med en eksplosiv virkning på gryden.

    På det tidspunkt er vandets kogepunkt (212 F og 100 C ved havets overflade) nået, skal alt det atmosfæriske vand være fordampet ud af lerlegemet. Dette vil resultere i ler komprimering og lidt minimal krympning.

  • 02 af 08

    Brænd af kul og svovl

    Alle lerlegemer indeholder en vis mængde kulstof, organiske materialer og svovl. Disse brænder mellem 572 F og 1470 F (300 C og 800 C). Hvis der af en eller anden grund – såsom dårlig ventilation i ovnen – disse ikke kan brænde ud af lerlegemet, vil der forekomme carbon coring. Dette vil betydeligt svække lerlegemet.

  • 03 af 08

    Kemisk kombineret vand drives af

    Lej kan karakteriseres som et molekyle aluminiumoxid og to molekyler silica, der er bundet med to molekyler vand. Selv efter at det atmosfæriske vand er væk, indeholder leret stadig ca. 14 procent af kemisk bindet vand efter vægt. Gryden vil være væsentligt lettere, men uden fysisk krympning.

    Denne kemisk kombinerede vandbinding løsner, når den opvarmes. Overlapning af kulbrinte og svovlforbrænding undslipper det kemisk bundne vand fra lerlegemet mellem 660 F og 1470 F (350 C og 800 C). Hvis vandet varmer for hurtigt, kan det igen forårsage eksplosiv produktion af damp inde i lerlegemet. Det skyldes alle disse ændringer (og mere) at fyringsplanen skal muliggøre en langsom opbygning af varme.

  • 04 af 08

    Kvartsinversion opstår

    Potters kalder det silica, men silicaoxid er også kendt som kvarts. Kvarts har en krystallinsk struktur, der ændres ved bestemte temperaturer. Disse ændringer er kendt som inversioner. En sådan inversion forekommer ved 1060 F (573 ° C).

    Ændringen i krystallinsk struktur vil faktisk få keramikken til at stige i størrelse med 2 procent under opvarmning og tabe denne 2 procent, når den køler af. Ware er skrøbelig under denne kvarts inversion, og ovntemperaturen skal hæves (og senere afkøles) langsomt gennem forandringen.

    Fortsæt til 5 af 8 nedenfor.

  • 05 af 08

    sintring

    Før de glasdannende oxider begynder at smelte, holder lejepartiklerne sig fast ved hinanden. Begyndende ved ca. 1650 F (900 C) begynder lerpartiklerne at smelte. Denne cementeringsproces kaldes sintring. Efter at keramikken er sintret, er den ikke længere virkelig ler, men er blevet et keramisk materiale.

    Bisque-affyring udføres normalt ved ca. 1730 F (945 C), efter at varen har sintret, men stadig er porøs og endnu ikke forglasset. Dette tillader våd, rå glasur at holde sig til keramik uden at den opløses.

  • 06 af 08

    Vitrificering og modenhed

    Modningen af ​​en lerlegeme er en balance mellem vitrificering af kroppen for at skabe hårdhed og holdbarhed og så meget forglasning, at varerne begynder at deformere, nedslugt eller endog pølse på ovnhylderen.

    Vitrificering er en gradvis proces, hvorunder de materialer der smelter mest let gør det. De opløser og udfylder mellemrummet mellem de mere ildfaste partikler. De smeltede materialer fremmer yderligere smeltning, såvel som komprimering og styrkelse af lerlegemet.

    Det er også i denne fase, at mullit (aluminiumsilicat) dannes. Disse er lange nålagtige krystaller, der fungerer som bindemidler, strikning og styrkelse af lerlegemet endnu mere.

  • 07 af 08

    Modningstemperaturer

    Temperaturen en ler er fyret til gør en enorm forskel. En ler fyret ved en temperatur kan være blød og porøs, medens den samme ler fyret ved en højere temperatur kan være hård og uigennemtrængelig.

    Det er også vigtigt at bemærke, at forskellige lerarter modnes ved forskellige temperaturer, afhængigt af deres sammensætning. En rød lervarer indeholder en stor mængde jern, der virker som en flux. En lertøjslegem kan leve til modenhed ved ca. 1830 F (1000 C) og kan smelte ved 2280 F (1250 C). På den anden side kan en porcelænkrop lavet af ren kaolin måske ikke modnes til ca. 2500 F (1390 C) og ikke smelte til over 3270 F (1800 C).

  • 08 af 08

    Under afkøling

    Der er en anden begivenhed, at ler går igennem, når det køler af. Det er den pludselige krympning af cristobalit-en krystallinsk form af silica-som den afkøler forbi 420 F (220 ° C). Cristobalite findes i alle lerlegemer, så det skal sørges for at afkøle ovnen langsomt, da den bevæger sig gennem denne kritiske temperatur. Ellers vil potter udvikle revner.