Når det stillede spørgsmålet om hvem det var, der rent faktisk tog det allerførste billede, er der ikke noget argument i dag, at det var Joseph Nicephor Niépce. 

De tidlige år

Niépce blev født i Frankrig den 7. marts 1765. Han var en af ​​tre børn med en far, der var en velhavende advokat. Familien blev tvunget til at flygte fra området, da den franske revolution begyndte. Niépce blev navngivet Joseph, men han studerede ved Oratorian College i Angers, og besluttede at vedtage navnet Nicéphore til ære for Saint Nicephorus den nittende århundredes patriark af Konstantinopel. Hans studier underviste ham eksperimentelle metoder inden for naturvidenskab og han blev uddannet til professor ved kollegiet.

Niépce tjente som medarbejder i den franske hær under Napoleon. I løbet af hans år i tjenesten blev størstedelen af ​​hans tid brugt i Italien og på øen Sardinien. Han opsagde sin stilling på grund af sygdom. Efter at have forladt tjenesten, giftede han sig med Agnes Romero og blev administrator af distriktet Nice. Han forlod denne position for yderligere at forfølge videnskabelig forskning med sin ældre bror Claude på deres familier ejendom i Chalon. Han blev genforenet i familiens hjem med sin mor, søster og yngre bror Bernard. Ikke alene forfulgte han sin videnskabelige forskning, men han lykkedes også for familiens ejendom. Brødrene tjente som velhavende herrebønder, opdrættede rødder og producerede sukker.

De første fotografier

Niépce antages at have taget verdens første fotografiske ætsning i 1822. Ved hjælp af et kamera obscura, en kasse med et hul i den ene side, der anvender lys fra en ekstern scene, tog han en gravering af Pave Pius VII. Dette billede blev senere ødelagt af forskeren, da han forsøgte at duplikere det. To af hans forsøg overlevede dog. Den ene var en mand og hans hest, og den anden en kvinde sidder ved et spindehjul. Niépces hovedproblem var en uhåndterlig hånd og svag tegning færdigheder, som førte ham til at forsøge at finde en måde at fange billeder permanent på uden at stole på hans dårlige tegningsfærdigheder. Niépce eksperimenterede med brugen af ​​sølvchlorid, som mørkede, da den blev udsat for lys, men fandt det ikke tilstrækkeligt at producere de ønskede resultater. Han flyttede videre til bitumen, hvilket førte ham til sit første succesfulde forsøg på at fange et naturbillede. Hans proces involverede opløsning af bitumen i lavendelolie, hvilket er et opløsningsmiddel, der ofte anvendes i lak. Han overtrukne et tyndtlag med denne blanding og placerede det inde i et kamera obscura.

 Otte timer senere fjernede han det og vaskede det med lavendelolie for at fjerne eventuel ueksponeret bitumen.

Selve billedet var ikke særlig mindeværdigt, da det var en bygning, en stald og et træ. Det blev antaget at være gården udenfor hans hus. Men da processen var så langsom, da den tog over 8 timer, flyttede solen fra den ene side af billedet til den anden, hvilket gør det til at virke som om solen kommer fra to sider af billedet. Denne proces vil senere inspirere Louis Daguerre’s meget succesrige kviksølvdampudviklingsproces.

Det havde taget ham over tyve år med at eksperimentere med optiske billeder, før han havde denne succes. Det tidligere problem var, at selv om han kunne sætte optiske billeder, ville de falme hurtigt. Det tidligste overlevende billede fra Niépce er fra 1825. Han kaldte sin nye proces en heliograf efter det græske ord for “af solen”.

Når Niépce havde den succes, han ønskede, besluttede han at rejse til England for at forsøge at fremme sin nye opfindelse til Royal Society. Desværre blev han mødt med totalt fiasko. Samfundet har en regel, der siger, at det ikke ville fremme nogen opdagelse med en ikke-frigivet hemmelighed. Niépce var bestemt ikke villig til at dele sine hemmeligheder med verden, så han vendte tilbage til Frankrig skuffet over, at han ikke kunne lykkes med sin nye opfindelse.

I Frankrig dannede Niépce en alliance med Louis Daguerre. I 1829 begyndte de at samarbejde for at forbedre processen. De forblev partnere i de næste fire år, indtil Niépce blev død i 1833 i en alder af 69 år. Daguerre fortsatte med at arbejde på processen efter at Niépces død til sidst udviklede en proces, der, selv om de var baseret på deres oprindelige fund, var meget anderledes end hvad Niépce havde oprettet. Han hedder det Daguerreotype, efter sig selv. Han formåede at få Frankrikes regering til at købe sin opfindelse på vegne af folket i Frankrig. I 1939 indvilligede den franske regering i at betale Daguerre et årligt stipendium på 6.000 franc for resten af ​​sit liv og at betale 4000 francs ejendom i Nièpce årligt. Niépses søn var ikke tilfreds med dette arrangement og hævdede, at Daguerre fik fordele for hvad hans far havde skabt. Niépce fik faktisk lidt kredit for noget at gøre med denne oprettelse indtil 1952, da historikerne Alison og Helmut Gernsheim genopdagede Niépces originale billeder.

  Det var denne opdagelse, der gjorde det muligt for verden at lære om Niépces “heliografiske” proces og lade verden indse, at dette var det første succesfulde eksempel på det, vi nu kalder fotografi: et billede skabt på en lysfølsom overflade ved hjælp af lys.

Selvom Niépce er mest kendt for sin opfindelse på det fotografiske område, havde han også flere tidligere succeser som opfinder. Blandt Niépces øvrige opfindelser var Pyreolophore, verdens første forbrændingsmotor, som han udtænkte og skabte sammen med sin bror Claude. Kejser Napoleon Bonaparte gav sit patent i 1807, efter at han havde vist sin evne til at drive en båd opstrøms på en flod i Frankrig.

Hans arv

Til ære for denne fotograf blev Niépce-prisen Niépce oprettet og er blevet tildelt årligt siden 1955 til en professionel fotograf, der har boet og arbejdet i Frankrig i over 3 år. Det blev introduceret til ære for Nièpce af Albert Plécy fra l’Association Gens d’Images.

Ressourcer

Biografi af Joseph Nicephore:

http://www.madehow.com/inventorbios/69/Joseph-Nic-phore-Niepce.html

BBC News: Verdens ældste billede solgt

BBC News Torsdag den 21. marts 2002, verdens ældste billede solgt til biblioteket

Fotografiens historie

http://www.all-art.org/history658_photography13.html