Udtrykket “føderale” refererer til perioden efter revolutionskriget snarere end en bestemt stil af møbler. I løbet af de efterfølgende årtier, da Amerika var i sin barndom, definerede landet ikke kun sin regering, men også dets livsstil. Den dekorative kunst på dette tidspunkt flyttede væk fra det udsmykkede udseende af fortiden, som det stærkt udskårne og massive udseende af Rococo stykker og omfavnede stigende neoklassicisme.

Ifølge Metropolitan Museum of Art i New York, der definerede perioden som amerikansk neoklassicisme, varierede føderale stilarter fra by til by. Nemt at studere de stilarter, der er populære i hver region og teknikkerne for kendte håndværkere, kan antikke møblereksperter indsnævre oprindelsen af ​​periodestykker, der ikke var markeret af håndværkeren. Lighederne stammer imidlertid fra flere almindelige påvirkninger.

Den skotske arkitekt Robert Adam, forkærlet med de romerske ruiner af Pompeji og Herculaneum, skrev Arbejderne i arkitektur i 1773. Dette åbnede døren for neoklassisk stil, både i arkitektur og design, i USA og i udlandet. Faktisk inspirerede Adams indflydelse på stilarter af forfatteren Frank Farmer Loomis IV at betragte ham som “Frank Lloyd Wright” fra 1700’erne i sin bog Antikviteter 101.

Inspireret af Adam, indvirkede engelskmændene George Hepplewhite og Thomas Sheraton begge amerikanske møblerfartøjer med deres fortolkninger af neoklassisk stil. Hepplewhite s Skab-Maker og polstring blev udgivet posthumt af sin enke i 1788. Sheraton offentliggjorde Cabinet-Maker og Upholsterer’s Drawing Book i 1793. Disse vejledninger blev studeret omfattende af amerikanske møbelproducenter. Og mens deres fortolkninger varierede, havde produkterne de underliggende rene linjer og mere delikate former, som kunne henføres til den føderale periode.

Hepplewhite

De oftest Hepplewhite stykker, især små borde, stole og skriveborde, er udformet af mahogni, men de kan også laves af mahognyfiner. Mahognifiner over kirsebærtræ betegnes undertiden som “fattig mands mahogny.” Hepplewhite designs har også et mere delikat udseende sammenlignet med den tidligere Chippendale og Queen Anne lavet i kolonitiden.

Varemærke funktioner i Hepplewhite stil, ifølge Antikviteter 101, inkludere spadefødder, skjold tilbage stole, marquetry og tambour fronter på sager. Disse innovationer varede og blev markører for Hepplewhites indflydelse på møbelfabrikation.

Sheraton

Mens Sheratons arbejde også favoriserede mahogni, er der nogle forskelle at huske på, når man skelner mellem disse to stilarter under den føderale paraply.

I modsætning til Hepplewhite’s skærm rygsække med en oval form foretrak Sheraton en firkantet ryg, når det kom til siddepladser. Benene på hans stykker, i stedet for at være innovative, fulgte de traditionelle runde former fra fortiden. Men som amerikanske kabinettere studerede begge stilarter, blandede de nogle gange dem sammen. Det er her, der refererer til stykker som den føderale periode, er nogle gange til nytte snarere end at forsøge at pigeonhole et stykke ind i Hepplewhite eller Sheraton lejrene, hvis der findes en række karakteristika.

Duncan Phyfe

Antikviteter 101 nævner også New York City-håndværker Duncan Phyfe, når de refererer til den føderale periode. Han siges at have “udført Sheraton og Hepplewhite neoklassiske designs til perfektion.” Hans flip-top spilborde, lyre-støttede stole og bordbaser er genkendelige underskrifter. Disse originaler er svært at komme forbi, men der var en stor genoplivning af Duncan Phyfe-stilen i 1930’erne, hvilket gør disse stykker rigelige til dem der beundrer stilen.

Forbundsperioden fortsatte i fremstilling af møbler gennem 1820’erne, selvom Empire-stilen også var ved at blive populær på det tidspunkt.