Den amerikanske kunstner Gil Elvgrens navn var Gillette, da han blev født i St. Paul, Minnesota i marts 1914. Han begyndte at forfølge en kunstkarriere efter afgang fra gymnasiet. Han arbejdede konstant som en pin-up kunstner indtil sin død i februar 1980 i en alder af 65 år.

Karriereoversigt

Elvgren er ligesom hans nutidige George Petty anerkendt som en af ​​pin-up artist greats. Han blev anset for at være blevet påvirket tidligt af de victorianske forgængere Charles Dana Gibson, Howard Chandler Christy og Harrison Fisher, som alle havde en affinitet til at male smukke kvinder. Han “indsamlede” disse kunstners arbejde, der revede sider fra publikationer, og han studerede deres teknikker. Han blev også påvirket af den kunstneriske stil af Howard Pyle’s Brandywine School.

Efter afslutningen af ​​gymnasiet studerede Elvgren på Minneapolis Institute of Art før han flyttede til Chicago for at fortsætte på American Academy of Art. Til sidst flyttede han tilbage til sin hjemby St. Paul og åbnede et studie. Hans første betalt provision var modekatalog dækker.

Ikke længe efter, den store kalenderforlag Brown Bigelow kontaktede den unge kunstner, og han fik sin store pause. Han blev ansat for at male Dionne Quintuplets i 1937 og 1938 kalendere med de børn, der var en “enorm succes”, ifølge GilElvgren.com.

Han begyndte sin karriere som en pin-up kunstner i 1937, da han blev kontaktet af det blomstrende Louis F. Dow Calendar Company. Virksomheden havde ikke kun Elvgren-pin-ups på kalendere, men også andre produkter som f.eks. Spillekort og notesblokke.

I 1940 besluttede han at lukke sit studie og flytte tilbage til Chicago ville videreføre sin succes. Han tog stilling til Stevens / Gross Studio. Mens han arbejdede for firmaet, mødte han sin mentor Haddon H. Sundblom, der var bedst kendt for sine Santa Claus-illustrationer gjort for Coca-Cola, og de to mænd blev gode venner. Gennem introduktioner foretaget af Sundblom opnåede Elvgren reklamearbejde for Coke, der spænder over 25 år, herunder en række vejkortsplader.

I begyndelsen af ​​1940’erne oplevede Elvgren også krigsindsatsen ved at lave en tematisk serie for General Electric. Den første illustration med en smuk pige iført en Røde Kors Motor Corps uniform blev udgivet i 1942 i God rengøring med overskriften “Hun ved, hvilken frihed der virkelig betyder.” Louis F. Dow-selskabet ompakket 8 “x 10” hæfter af Elvgren pin-ups, så de kunne sendes udenlands uden konvolut i løbet af denne tid, og de var ganske ramt med soldater længes efter hjem.

I midten af ​​1940’erne gik han på arbejde for Brown Bigelow som en af ​​firmaets pin-up-kunstnere, og jobbet viste sig at være meget lukrativt, hvilket gjorde ham til en af ​​de højest betalte illustratorer, der arbejdede i landet på det tidspunkt. Han fortsatte med dem gennem 1970’erne. Hans aftale med Brown Bigelow tillod ham at gennemføre reklamekunstprovisioner for andre virksomheder som Orange Crush og Sealy Madras Company i samme æra. Bemærkelsesværdige magasiner med sin kunst i 1940’erne og 50’erne omfatter Cosmopolitan og McCall s, ifølge GilElvgren.com.

I 1956 flyttede han sin familie til Florida, hvor mange andre kommercielle kunstnere boede, herunder hans gode venner Al Buell og Thornton Utz. Han fortsatte med at arbejde der og oprettede et nyt studie komplet med en assistent. Faktisk havde han flere tilbud på arbejde, end han måske kunne færdiggøre, og magasiner var kendt for tålmodigt at vente så længe som et år for en af ​​hans illustrationer.

I 1966 mistede Elvgren sin elskede kone Janet til kræft. I sin sorg fordybte han sig i sit arbejde. Han var på et tidspunkt i sin karriere, hvor han kun kunne overtage de projekter, han værdsatte mest, og han perfektionerede hver enkelt. Faktisk er hans 1960’ers pin-ups anerkendt som nogle af hans bedste med hensyn til sammensætning og udførelse.

Elvgrens smukke Pin-up-modeller

Elvgren brugte en række modeller, der spænder fra pigen ved siden af ​​til en række op og kommende skuespillerinder. Den berømte kunstner konstruerede ofte specielle sæt i både hans Illinois og Florida studios designet til at fange en stilling, han havde i tankerne. Modellerne skal omhyggeligt placeres på scenen, inden de fotograferes.

Fotografier af hver pose blev lavet før Elvgren maler pigerne. Han brugte fotografierne som inspiration til hans endelige værker, men indrømmede at lave subtile ændringer for at forbedre funktioner som ben, læber og næse. Selv hårfarverne og stilarterne kunne justeres i maleriet for at få dem helt rigtige, ligesom de tøj og sko, der blev båret af modellerne. 

Elvgren, ifølge ElvgrenPinup.com, favoriserede modeller med et “femtenårigt ansigt på en
tyveårige legeme. “Han kunne godt lide unge damer med udtryksfulde ansigter, der ikke var helt modne nok endnu for at få poiset om en ældre kvinde. Hans modeller indeholdt nogle kendte navne som Myrna Loy, Donna Reed og Kim Novack. Skuespillerinden Myrna Hansen, som også blev kronet Frøken Amerika 1953 og løb til Miss Universe-titlen samme år, var også en Elvgren-pin-up-modelplacering for mere end 50 af hans billeder.

Oplysninger indeholdt i samlerbare “52 American Beauties” spillekort indikerer, at Elvgren var en “skønhedskender” og at han gik “helt ude” for at finde så tæt på den ideelle type som muligt for sine modeller. Han havde også sondringen mellem at være en af ​​de få “pigeartister”, der udelukkende malet i olier.

Indsamling af Elvgren

Mens de fleste af hans malerier blev produceret til kommercielle kunstprojekter, har Elvgrens kunstneri nu sit eget blandt samlere og hans originale olier på både lærred og bord er meget ønskeligt. Mange af disse malerier blev givet væk af kunstneren, mens hans virksomhed blomstrede fra 1950’erne, da han blev kompenseret af de virksomheder, der påbegyndte værkerne. Han malede lejlighedsvis for sin egen nydelse, herunder flere nudes, der aldrig blev offentliggjort.

Vintage Elvgren samleobjekter omfatter kalendere, notesblokke, blækplettere, spillekort, Mutoscope kort, puslespil, matchbook covers og endda sexede “Eye Opener” brevåbnere. Louis F. Dow Calendar Company lavede også specialdesignede brochurer med Elvgren pin-ups på omslagene og et dusin flere udskrifter inde egnet til indramning.

Elvgren-værker kan ofte dateres af den underskriftstype, der anvendes på varen. Under sin karriere hos Brown og Bigelow havde han to hovedtegnaturer, der lignede hinanden, men varierede i størrelse. Hans tidlige underskrift, der blev brugt fra midten af ​​1940’erne til midten af ​​1950’erne, var omkring halvdelen af ​​bredden og højden af ​​hans senere underskrift, som blev mere dristigt henrettet. Den større underskrift siges at forholde sig til hans voksende ry fra 1958 gennem 70’erne.